Tour 2015

TDF15_CARTEDe Tour de France 2015 wordt de achtste keer dat Alberto Contador aan de start staat van de voornaamste wielerwedstrijd van het jaar. De Spanjaard is daarmee de meest ervaren renner onder de topfavorieten. Hij is eveneens de meest succesvolle. In 2007, 2009 en 2010 wist hij de Ronde van Frankrijk al eens te winnen en de gele trui terug mee naar Spanje te nemen. Met Chris Froome (2013) en Vincenzo Nibali (2014) staan er nog twee oud-winnaars aan het vertrek in het Nederlandse Utrecht. De Colombiaanse klimmer Nairo Quintana is eveneens een renner om rekening mee te houden. Dat bewees hij in 2014, toen hij de Ronde van ItaliĆ« op zijn naam schreef. Bij het Spaanse Movistar deelt hij het kopmanschap met Alejandro Valverde. De klimmer Joaquim Rodriguez geldt als een gevaarlijke outsider, net als de Fransman Thibaut Pinot, zijn landgenoot Romain Bardet of de Amerikaan Tejay van Garderen, die kopman is bij het Amrikaanse BMC. De Pool Rafal Majka legde vorig jaar beslag op de bolletjestrui, maar kon dit jaar nog geen indrukwekkende resultaten overleggen. Hij zal bij Tinkoff-Saxo voornamelijk in dienst moeten rijden van Alberto Contador en nieuwkomer Peter Sagan, die een gooi naar de groene trui wil gaan doen. De Nederlandse hoop is gevestigd op Bauke Mollema (dit jaar in het shirt van Trek) en Robert Gesink. De 29-jarige Gesink rijdt de Tour in het shirt van Team LottoNL-Jumbo, de opvolger van Belkin Pro Cycling. Vorig jaar was hij vanwege hartritmestoornissen afwezig, maar dit jaar is hij helemaal terug. Zijn beste prestatie in Frankrijk dateert uit 2010, toen hij op een vierde plaats eindigde in het eindklassement. Kan hij voor Nederlands succes zorgen, wanneer de Tour op de voorlaatste dag Alpe d’Huez aandoet? De Tour de France 2015 staat op de kalender van zaterdag 4 juli tot en met zondag 26 juli.